Forever 21 superará crisis financiera con outlets y venta en departamentales – Milenio

El 29 de septiembre la marca de la industria de moda Forever 21 se declaró en bancarrotay al entrar al capítulo 11 de la legislación estadunidense; con esto, la compañía tiene la oportunidad de realizar una reestructura para identificar oportunidades para su desarrollo. En México, la propietaria ABG decidió ceder al holding nacional IB Group la representación de la marca desde el 12 de junio pasado.

En entrevista con MILENIO, Patricio Ibarra, CEO de la compañía que llevará la licencia, explicó sus planes para Forever 21: “Esperamos ser un cambio de la compañía en muchos sentidos. Hay un potencial gigante. Tiene un e-commerce muy establecido en el país, algo que nos alentó mucho porque puede ser exponencial en los próximos años bien manejado y administrado. Hoy la operación cuenta con 37 tiendas, de las cuales habrá un plan de expansión y seguramente se cerrarán algunas tiendas que no son productivas”.

IB Group ya tenía una relación con ABG desde la compra de la licencia para operar Aéropostale en el país por lo que la transacción que concluyó hace unas semanas fue fácil de realizar.

Ahora dentro de los planes del grupo está hacer un relanzamiento de la marca en el país para superar los problemas financieros que ha tenido.

La estrategia contempla la incursión de tiendas fuera de centros comerciales, la entrada al sector de outlets, así como la incorporación de algunas categorías en tiendas departamentales.

“En outlets tenemos un par de plazas identificadas, estaremos buscando espacios, estamos justamente en esa búsqueda pero vemos por lo menos la oportunidad de abrir de dos a tres outlets en el corto y mediano plazo, de la misma forma que tiendas de calle”, dijo Ibarra.

Con centros comerciales cerrados en algunas entidades del país ante el confinamiento por el covid-19, el grupo considera que las tiendas de calle pueden ser un buen elemento. Este concepto ya lo habían manejado con su tienda en la calle Madero, del Centro Histórico de Ciudad de México, formato que no dio a la compañía la rentabilidad esperada y por lo cual decidieron cerrarla.

La empresa bajará las cortinas de al menos dos unidades que no han generado resultados positivos y espera abrir entre dos y tres más en el país en un corto plazo.

“Trabajamos con varias cadenas departamentales como Sears, Liverpool y El Palacio de Hierro. Estamos aterrizando la estrategia para vender algunas categorías dentro de estos clientes sin tener aún nada confirmado. Básicamente sería pionera la marca en México para hacer esto porque en ningún otro formato en el mundo se ha manejado este canal, algo que nos tiene muy comprometidos y creemos que podemos hacer un gran trabajo”.

Añadió que esta incursión puede dar a la marca la oportunidad de tener presencia en territorios donde actualmente no la tiene, con lo que también tendrán una inversión controlada que ayudará a solventar sus gastos para expandirse y reforzar su presencia.

“Nosotros recibimos la marca ya golpeada en el sentido de posbancarrota, pero con varias tiendas con crecimientos y resultados positivos. Lo que nos llama la atención es que tiene muchas oportunidades para darle la vuelta.Vemos un consumidor muy leal a la marca. La posición es hacer un análisis claro de punto por punto en cada tienda que vamos a operar para poder hacer un cambio en términos administrativos de manera optimista y saludable”, afirmó el CEO de IB Group.

Al ser una subsidiaria, anteriormente las operaciones de Forever 21 se realizaban desde Estados Unidos; la nueva marca contará con un equipo propio en México, mismo que se ha conformado desde hace unos días.

Ibarra señaló que la estrategia de la marca es enfocarse en los mercados en donde sí han sido exitosos como es el caso de México y Latinoamérica.

Forever 21 llegó a México en 2012 y desde entonces tuvo un crecimiento constante en el país; a partir de la bancarrota en 2019, las operaciones en el territorio también resultaron afectadas.

“Las tiendas cerradas han sido un golpe pero hemos aprovechado para reorganizarnos de muchas maneras y empezar a abrir las tiendas en los estados en los que nos lo han permitido. Es una marca que nos viene a complementar de una manera exitosa porque es muy democrática y va enfocada a un mercado en el que hoy no tenemos una presencia muy importante. Puede representar entre 35 y 40 por ciento de nuestros ingresos”, dijo.

El comercio electrónico también será una de las estrategias sobre las que va a trabajar IB Group con la licencia. Hoy el canal representa 12 por ciento de los ingresos de la marca.

“Hay oportunidades, hemos visto cómo se ha ido sofisticando esa parte. Estamos a semanas de haber tomado la operación haciendo cambios inmediatos y buscando alianzas con algunos players importantes. Nuestra intención es llevarlo a una participación más importante, a través de distintos operadores y hacer más eficiente nuestra operación”, expuso.

lvm